Fondata nel 1989 da ex studenti  in mobilità internazionale su iniziativa dell'Erasmus Bureau della Comunità Europea, ESN (Erasmus Student Network AISBL) è un'organizzazione studentesca internazionale non-profit che ha la missione di rappresentare gli interessi degli studenti in mobilità internazionale. A partire dal 2010 ESN AISBL è full member del European Youth Forum.
ESN opera a tre livelli: internazionale, nazionale e locale e, al momento, conta circa 350 sezioni in 36 paesi. I suoi confini spaziano dall'Islanda alla Turchia, dal Portogallo alla Lituania, dalla Norvegia alla Russia; oltre 12.000 membri attivi lavorano da volontari, fornendo servizi a circa 150.000 studenti. Il numero di sezioni per paese va da un minimo di una ad un massimo di 52 (Italia)
 

A livello internazionale ESN ha incontri regolari con autorità ed organizzazioni internazionali, per promuovere e discutere della mobilità studentesca europea e delle necessità degli studenti europei. L’organo esecutivo di ESN International è il consiglio direttivo, che ha sede a Bruxelles e viene eletto ogni anno tra i membri attivi delle associazioni; ècomposto da cinque cariche (International Board 2017):

  • Presidente
  • Vicepresidente
  • Tesoriere
  • Communication Manager
  • Web Project Administrator

I rappresentanti nazionali di tutti i paesi membri di ESN compongono il Council of National Representatives (CNR), che è l’organo consultivo di Erasmus Student Network.

L’incontro più importante è l’Annual General Meeting (AGM), durante il quale membri di tutte le sezioni prendono decisioni comuni riguardo al futuro del network.

Infine, i paesi con un numero sufficientemente elevato di sezioni hanno anche un Board Nazionale responsabile nel coordinare le sezioni a livello di ciascun paese. 

 
Le sezioni lavorano secondo il principio “Students helping students” (Studenti che aiutano studenti), per aiutare gli studenti in scambio a vivere al meglio la loro esperienza di studio all'estero. Quindi, forniscono supporto  agli studenti in entrata (incoming), ma anche a quelli in uscita (outgoing). I loro membri sono in larga parte gli studenti che hanno maturato un’esperienza di scambio internazionale e vogliono mettere a disposizione la propria esperienza, oppure gli studenti prossimi a fare un’esperienza di scambio internazionale e che attraverso le singole sezioni possono acquisire competenze utili ad affrontare un'esperienza in paesi con background culturale e sociale diversi dal proprio. 

 
Infine, ESN fornisce inoltre un servizio di informazione aggiornato sui programmi europei di scambio inter-universitari e sviluppa una valutazione sistematica degli stessi programmi attraverso l’esperienza degli studenti che vi hanno preso parte. Dalla sede di Bruxelles vengono infatti sviluppati progetti ambiziosi quali: 
  • ESN Survey, studio annuale sui diritti e sulle problematiche degli studenti che aderiscono ai programmi di mobilità accademica e non;
  • PRIME (Problems of Recognition In Making Erasmus), una ricerca qualitativa e quantitativa sui problemi nelle procedure di riconoscimento degli studi all’estero;
  • ExchangeAbility, un progetto volto al coinvolgimento degli studenti disabili nelle attività di ESN;
  • Social Erasmus, per integrare gli studenti stranieri attraverso l’impegno civico nella comunità locale;
  • ESN Satellite, grafica usata all’interno di Erasmus Student Network per il corporate design dei siti internet;
  • ESN Card, usata per il tesseramento dei soci all’interno del network, che dà anche diritto a diversi vantaggi a livello locale, nazionale ed internazionale.